L’Irlandais Kian Dore s’offre le très disputé Grand Prix du CSIP d’Opglabbeek avec Sparkling Lackaghmore Joey !

Des couples venus d’Irlande, des Pays-Bas, de Grande-Bretagne, d’Allemagne, du Danemark, de Belgique, de Suède, et quelques individualités ayant fait le déplacement de France (Lea Kobsch et Ever du Haut Pont concourant sur des épreuves 1,10/1,15m), d’Italie et de Finlande : autant dire que le programme s’annonçait alléchant. Et le sport a bien sûr été au rendez-vous ! Le CSIP indoor d’Opglabbeek – plus communément appelé Youth Festival, regroupant les labels Poneys, Childrens, Juniors, Jeunes Cavaliers – n’a pas seulement fait carton plein dans son ensemble, il a aussi regroupé un plateau de qualité de 56 couples pour son Grand Prix à 1,30m !

Kian Dore (Irl) et Sparkling Lackaghmore Joey remportent le Grand Prix du CSIP d'Opglabbeek – ph. Coll. Famille Dore
Kian Dore (Irl) et Sparkling Lackaghmore Joey remportent le Grand Prix du CSIP d’Opglabbeek – ph. Coll. Famille Dore

Après l’ultime passage, dix couples se sont préparés pour le barrage. Laure Tijskens, pilier incontestable de l’équipe de Belgique et actrice majeure de cette saison internationale, s’est encore distinguée rééditant un double sans-faute rapide avec son fidèle Navayo (Jerome van de Vondelhoeve x Nabor SL). Son barrage, conclu en 34.55 secondes a quelques temps été la référence jusqu’à ce que les deux derniers tandems tentent des tracés de haut vol… et la dépassent ! D’abord, Eloise Squibb, associée à son hongre blanc de 15 ans, Rudgeway Maestro (Libro x Hazy Dawn). Résultat : 33.66 ! Mais la Britannique n’a pas eu le temps de penser bien longtemps à une potentielle victoire puisque l’Irlandais Kian Dore, bien grand mais âgé de 14 ans seulement, lui a coupé l’herbe sous le pied ! Il a abaissé le chronomètre à … un peu moins de 33 secondes ! Le jeune irlandais avait déjà porté à quelques reprises la veste verte notamment pour deux Coupes des nations Childrens, mais courrait ici son premier international Poney en selle sur Sparkling Lackaghmore Joey – hongre de 8 ans, ayant probablement du sang Connemara. Eloise Squibb, elle, quittera le circuit Poney étant âgée de 16 ans. Rappelons qu’elle s’était classée 4e de ce Grand Prix il y a deux ans avec ce même partenaire.
À n’en pas douter, l’Italienne Agata Orlandi signe en Belgique l’une de ses plus belles performances. Double sans-faute avec son fidèle Lackagh More Golden Boy, elle est 4e devant la Danoise Olivia Høyer Pedersen associée à Silver Scott (Silver Shadow).
La Britannique Tabitha Kyle, toujours très rapide, aurait pu occuper la deuxième place si une barre n’avait pas été bousculée par son très expérimenté Gangnam Style II. Elle est la première des 4 points et se place à la 6e position. Même score pour la Belge Isee Doem et sa ponette Flore du Fleury, déjà « au prix » la veille. Flore, 10 ans, est une fille de Machno Carwyn et Hotesse de l’Etape – par le Selle Français Randcho et la très bonne poulinière Raquette II (mère de l’européenne Jezabel de l’Etape) – compétitive ponette en CSIP sous la selle de Camille Doem et mère du très bon 7 ans Eclairdor (par Jimmerdor de Florys SL) récent vainqueur du Petit Grand Prix de Chazey-sur-Ain.
Renske van Middendorp met à l’honneur les Pays-Bas. Avec sa bien nommée Jolly, elle a tenté, mais a touché le bois par deux fois, tout comme la cavalière du pays hôte, Marthe-Louize Dieu, aux commandes de Boris. La Britannique Rachel Proudley ferme la marche en selle sur son excellentissime 8 ans Double Pleasure (Follow ME x Quidam de Revel).

Trois couples se sont vu barrer l’accès au jump-off pour un point de pénalité : les britanniques (membres de la sélection nationale à Strzegom), Henry Squibb (avec son nouveau poney Casino Royale) et Poppy Deakin (Armène du Costilg, par Roudoudou d’Hurl’Vent), et la Belge Merel Braspenning (Parco Van’T Hollandhof, par Berktzicht Jekilj).

L’occasion d’observer aussi deux autres cavalières britanniques : Noora Von Bülow (Gbr), 13 ans, réalise un joli tour à 4 points avec le crack Elando van de Roshoeve (champion d’Europe en 2016 sous la selle de Jack Whitaker et médaillé de bronze deux ans plus tard avec Claudia Moore) et la nouvelle cavalière du crack Zee Tech (révélation des championnats d’Europe de 2019 avec la Danoise Linnea Ilsoee Madsen) : Isabella Alice Saunders Cook, 15 ans.

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